My Inspiration

There are many people in my life who gave me inspiration, encouragement, support and love while I was on my journey to find confidence in myself to become a Certified Zentangle Teacher and start teaching.

My young friend Hana is someone who has always been special to me, and unknowingly she gave me the extra push that I needed. I met her on her first day into this world, and she has special place in my heart ever since.

About three and half years ago, she was diagnosed with Pilocytic Astrocytoma, a type of slow-growing brain tumor. She underwent surgery, rounds of chemo therapies and of course many tests. She has had more than enough prodding and poking by medical professionals and struggles with anxiety.

One day, I was with her family and it was a little stressful situation. I could tell that Hana was trying her best to stay calm. So I decided to pull her aside to a somewhat quiet space and asked her if she wants to learn something I love called Zentangle. She was not really excited about it. I understand that learning something new when you are already feeling stressed seems overwhelming. But she was willing enough to let me start guiding her.

We had a rough beginning because she was already in an agitated state of mind. She was easily frustrated and saying she couldn’t even draw nice shapes that she wanted. I kept reminding her to focus on one stroke at a time and that she doesn’t need to worry about how it will look. As her focus shifted, I could see her shoulders relax and her lines became less shaky. In about 15-20 minutes, she finished her first tile. The sparkle in her eyes was back, and she was very pleased with herself.

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This special moment made a deep impression on me. I was on a fence about getting certified as a CZT at that time, but all my doubts disappeared after this experience.

I haven’t seen Hana for several months but I just found out from her mom that she’s tangling on her own using the tangles she learned and taking them to another level. She doesn’t know that what she is doing is called tanglations, but she figured them out on her own. I can’t wait to show her more tangles and see what she will do with them!

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Hana recently finished 4th grade and still courageously fighting her battle. You can read her story on Hope for Hana.

インスピレーション

ゼンタングル認定講師になるには、色々な意味で勇気が必要でした。家族や友人の支えと励まし、周りの人たちからの応援とインスピレーションなしでは、ここまでたどり着かなかったかと思います。

私にとって、とても特別な存在である、はなちゃんという10歳の女の子がいます。おぎゃーっと産声をあげた日に、病院ではなちゃんを抱っこしてから、もうこんなに大きくなったんだな〜と、彼女に会うたびに、心がふんわりと暖かくなります。本人は気づいていないけれども、子供ならではの純粋さで私の背中をぽーんっと押してくれたのは、はなちゃんでした。

約3年半前に、はなちゃんは脳腫瘍という診断を受けました。6歳の時に手術を受けましたが、すべての癌細胞を取り除くことはできず、抗癌剤の治療を受け、今は薬を飲みながら定期検診で様子を見ています。今でもとってもおてんばで元気な女の子ですが、この若さでの癌治療は精神的なストレスも大きく、神経質で心配性な一面が強く出るようになりました。

ある日、はなちゃんの家族と一緒に時間を過ごしていた時のことです。はなちゃんが、ある状況にストレスを感じてイライラしている様子でした。お母さんは近くにおらず、お父さんは弟の世話で手一杯という状況でした。はなちゃんなりに、がんばって落ち着こうとしていました。そこで、「ねえ、はなちゃん、ゼンタングルっていうのをやってみる?」と声をかけて、少し静かな場所に連れて行きました。はなちゃんは、渋々という感じで私についてきました。まあ、すでにイライラしている子供に、新しいことをやってみろと言っても、それ自体がストレスになりかねませんよね。

それでも、素直についてきてくれたので、ゆっくりとゼンタングルの手ほどきを始めました。はじめは、まっすぐな線が引けない、こんなの無理…と苛立っていた様子ですが、まっすぐじゃなくっていいんだよ、今描いている線に集中すれば先のことは心配しなくていいんだよ、と語り続けて描いていくうちに、ペンを握るはなちゃんの手がリラックスし、姿勢も明らかにリラックスし始めました。15-20分ぐらいで、タイルを描き終えたはなちゃんの目はキラキラと輝き、自分が描いたタイルに大満足の様子でした。

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ゼンタングルをあくまで趣味の一つとして続けていくか、ゼンタングル認定講師になるかと迷っていた私に、たくさんの人たちにゼンタングルの良さを伝えていきたい!という決心をつけさせてくれたのは、はなちゃんとのこの経験なのです。

ここ数ヶ月、はなちゃんとは直接会っていないのですが、あの時教わったタングルを使って、今も色々と描いてるのよと、はなちゃんのお母さんが写真を送ってくれました。子供の創造性って本当に素晴らしいですね。こんな風に色々とアレンジしたり、基本的なテクニックを組み合わせたり、はなちゃんオリジナルアートです。また、今度会った時に、他のタングルやテクニックを教えてあげるのが待ちきれません!

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はなちゃんは、来年小学校5年生になります。今も闘病しながら、学校生活を続けています。はなちゃんのお話は、英語ですが Hope for Hana というウェブサイトから読むことができます。

Meditation through Gardening, Hiking, Yoga and Zentangle

It seems to me that lately a lot of people are aware of the benefits of meditation, and attempting to incorporate the practice into their busy lives.

I respect people who can sit still and meditate, whether emptying their minds, letting their thoughts go by or chanting. I tried various methods, but meditation still eluded me until I started using the word “meditation” more loosely. Then I realized that I do meditate quite often, I just didn’t know!

One spiritual habit that I have built over many years is that I read the Bible and pray everyday (almost). I try to give 100% focus to my time with God every morning. I was approaching meditation with the similar kind of dedication, and I think that’s what kept me personally from successfully practicing meditation.

In the Bible, when Issac met Rachel for the first time, he was in the field meditating. (Genesis 24:63) He “went out to the field to meditate” is the most common translation but there are translations that say he was “walking and meditating” or he was simply “walking”. So, clearly he wasn’t sitting still in his meditation room.

When I go out to my garden to pull weeds, I am meditating. My mind is focused on the task in front of me, but weeding is not rocket science. My brain is completely relaxed and thoughts keeps freely coming and going. I don’t recall ever worrying about my next doctor’s appointment, bills to pay or next work deadline while weeding.

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When I go hiking, I am meditating. My mind is engaged in each step I take, otherwise, I will trip over tree roots or fall off a cliff. Sometimes (especially on difficult hikes) I start to wonder why in the world I decided to go on this hike. No one is forcing me to do this! I just need to focus on putting one foot in front of the other, that’s the only way to reach my destination. Sometimes I meditate on bacon and chocolate that I get to enjoy at the end of the hike.

When I do yoga, I am meditating. I took a one day yoga workshop which was aimed to teach beyond what you can learn in regular yoga classes. For the first hour or so, the instructor taught us about the importance of breathing in yoga practice. I learned the importance of connecting to one’s breath and letting the breath guide us in yoga practice. When my mind is solely focused on breathing while trying to hold a very challenging pose, this is probably the closest I find myself to emptying my mind.

MeditationZentangleWhen I do Zentangle, I am meditating. I’m focusing on each stroke I draw. I don’t need to know ten strokes ahead of me. I don’t need to worry about what I should be doing next. I move from one pen stroke to the next. I don’t have to rely on my artistic ability because I trust in the Zentangle Method®. I know that I may not finish this piece now but I will finish it sometime, and I’m confident that it is going to be beautiful.

Gardening, hiking, yoga and Zentangle, I consider them my happy places. So, it is true that meditation is good for my soul. What is your happy place?

草むしり、ハイキング、ヨガ、ゼンタングルでメディテーション

近年、メディテーションの効能についてメディアなどでも頻繁に取り上げられるようになりました。癒しを求めてメディテーションに挑戦してみたけど…という経験はありませんか?

心を無にしたり、呪文のようなものを繰り返し唱えたりなど、メディテーションには様々な方法がありますが、じーっと座ってメディテーションできる人を尊敬します。付け焼刃で色々なメディテーションを試してみましたが、私には向いていないのでしょうか、今ひとつピンときませんでした。でも、メディテーションという言葉に固執せずに、似たような現象を考えてみると、実は知らず知らずにメディテーションしてたんだ!と気がつきました。

毎日(ほぼ)のスピリチュアルな習慣として、聖書を読み、お祈りするということを、ここ十数年続けています。これは私にとって、神様と過ごす大切な時間なので、自分の100%を注ぐように心がけています。メディテーションもスピリチュアルなことだから、同じような態度で取り組んでいたのですが、それが私にとっては、かえって逆効果だったようです。

聖書の中に、イサクがお嫁さんとなるリベカに初めて出会うシーンがあります。その時、イサクは野を散歩しながら物思いにふけっていた(meditating)と書いてあります(創世記24章63節)。別の訳では、イサクは野に出てあるいていたとあります。じーっと座ってメディテーションしていたのではないということが、明らかに伝わってきます。

お庭の草むしりをしている時、実はメディテーションしていたのです。意識は目の前の雑草に向かっていますが、草むしりという作業は高度の技術を要しません。脳が完全にリラックスした状態で、物思いにふけることができます。といっても、健康のこと、家計のこと、仕事のことといった心配事から、心が完全に解き放たれている状態です。

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ハイキングしている時、実はメディテーションしていたのです。一歩一歩の足取りに意識を集中しています。そうしないと木の根っこや石につまづいて転んでしまいますし、ひょっとするとその勢いで崖から落ちてしまうかもしれません。ハイキングの途中で、誰に頼まれたわけでもないのに、なんでこんなしんどいことをわざわざやってるんだろう?と思うことが時々あります。特に長くて辛いコースを歩いている時は。でも、目的地にたどり着くためには、一歩、そして次の一歩とコツコツと進んで行くしかありません。ゴールに到着したご褒美に用意してきたおやつのことしか考えられないこともあります。

ヨガをする時、実はメディテーションしていたのです。普段の1時間のクラスよりも、もっと濃い内容でのヨガの1日集中コースを受けたことがあります。最初の1時間ほどは、呼吸法についてのレッスンでした。ヨガでは、ポーズそのものよりも、呼吸法、そして呼吸を元にポーズを深めて行くことが大切だと学びました。難しいポーズをしながら、呼吸法に意識を集中していると、本当に頭の中が空っぽになります。私の中では一番、ピュアなメディテーションに近い状態じゃないかなと思います。

MeditationZentangleゼンタングルをする時、実はメディテーションしていたのです。一筆、一筆に意識を集中します。今描いている線に全身全霊を込めればいいのです。先々のことまで心配する必要はありません。一筆ずつ、こつこつと描いていきます。ゼンタングルメソッド®にしたがえば、絶対に大丈夫という自信があるので、自分の才能を機にする必要もありません。作品を仕上げることがゴールではないので、描き終わらなければ、また今度続きを書けばいいやと、気楽な気持ちで取り込むことができます。

草むしり、ハイキング、ヨガ、ゼンタングル、どれもこれも私にとっては癒しの時間です。メディテーションが癒しになるって、本当ですね。あなたにとっての癒しの時間は何ですか?

Japanese Patterns

Every spring, I take a 1-2 week trip to Japan, the place where I grew up. I’ve come to appreciate my culture more deeply as I spend more and more time outside of Japan. This makes me wish that I paid more attention while I lived there, but I was too young and busy.

I just came back from my annual trip to Japan. This was the first trip since I started exploring the world of Zentangle, and it helped me to understand some of the reasons why I feel drawn to Zentangle designs.

Simple and beautiful patterns can be found everywhere in Japan. We call them Komon (pronounced like “common”) and it literally means “small patterns”.  They have been used on kimono fabrics and buildings for many centuries. As a traditional Japanese dance instructor, my grandmother often wore kimono and I remember some of them had simple geometric patterns much like we see in Zentangle.

One of the many attributes that foreigners praise about Japan is how we harmoniously mix something traditional with something very modern.

Here’s one example I saw by an escalator going up to the top floor of one of the newest department store buildings in Osaka.

These wooden panels are a modern application of a traditional Japanese architectural method. In order to bring more light into a room, carved wood panels (called “ranma”, shown in the image below) were installed in the upper part of the wall.

These panels are no longer used in modern Japanese houses but they are still available if you are willing to pay a small fortune for it. I happened to meet a 5th generation carpenter who takes custom wooden panel orders. He showed me a picture of huge hand carved panel that he’s been working on for about 10 months. I can’t remember the exact size of his project, but the panel itself is more expensive than my house! I guess if you can afford to buy a house that’s big enough to install it in a single wall in Japan, cost is not an issue…

For me, I settled with a couple of small wooden coasters from him. These are laser printed / cut to keep the price affordable, but nonetheless beautiful. If you are familiar with Zentangle patterns, you’ll see some very familiar designs on them like Crescent Moon and Keeko. But these are all traditional Japanese Komon patterns that have been used in Japan for centuries.

One of the Komon patterns that I saw in many different places throughout this trip is called Asanoha. I saw it on purses, tv show sets, coasters and even on bottled water!

I’m inspired to incorporate these traditional designs into my Zentangle practice.

日本の小紋柄

海外での生活が長くなるにしたがって、日本文化に対する敬意が深まってくるものです。日本に住んでいたころは、若かったのと、忙しかったのとで、改めて日本文化について深く考えたりしませんでした。残念なことをしたなと思っています。

毎年、1〜2週間、日本の家族や友人に会うために帰国しています。少し前に日本から戻ってきました。ゼンタングルを描くようになってから初めての帰国だったのですが、今回の旅を通して、どうして自然とゼンタングルに心が惹かれたのか、少しわかったような気がします。

日本では、様々な場面で繊細な模様を見かけます。いわゆる小紋柄ですね。着物の生地や日本建築の中に古くから取り入れられてきたものです。今は亡き祖母が日本舞踊を教えていたので、着物を日常的に目にして育ちました。そういえば、ゼンタングルっぽい小紋柄もあったな…と懐かしく思い出します。

日本は伝統的な古き良きものと近代的な新しいものを組み合わせるのが上手だと、外国の方々からの賞賛を受けています。まさにその例と言えるものが、2013年にオープンした大阪駅前グランフロントのエスカレーター横にありました!

これは伝統的な日本建築で使われる欄間をモチーフにしたものではないでしょうか。欄間とは、自然の光を室内に取り入れ、部屋の換気をよくするために、壁(天井と鴨居の間)に設けられる開口部材のことです。奈良時代から寺社建築に、平安時代から貴族の住宅建築に、江戸時代から一般住宅に取り入れられるようになったそうです。格子状のシンプルなものから、下の写真のような木彫りの繊細なデザインまで色々な欄間があります。

新築の家に見かけることはほとんどなくなりましたが、田舎の方の古い家や、寺社でよく目にします。豪華かつ繊細な欄間を彫ることができる職人さんが減っているのと、かかる手間暇を考えると、手彫りの欄間はけっこうなお値段になるそうです。京都の高島屋で、5代目の職人さんと少しお話しする機会がありました。現在受注・製作中の、とても大きな木彫りのパネル(欄間と呼んでよいのかちょっと不確かです)の写真を見せていただきました。実際の寸法は覚えていないのですが、大きな部屋の壁一面ぐらいかなと思います。ちなみにお値段は、そこいらの一軒家が買えるぐらいです。お金って、あるところにはあるんですね…

一般庶民の私は、職人さんのデザインしたコースターを2枚買って大満足です。これは手彫りではなくレーザーを使って作ってあるので、お手頃価格で購入できます。ゼンタングルをご存知の方にはお馴染みの、クレセントムーンやキーコのようなパターンが見受けられますが、どちらも日本に古くからある小紋柄です。ちなみに、クレセントムーンっぽいのは青海波、キーコっぽいのは市松という名称の小紋柄です。

今流行っているのか、色々な場面で同じ小紋柄を頻繁に見かけました。麻の葉と呼ばれるもので、カバン、テレビ番組のセット、コースター、そして炭酸水のボトルにまで使われていました!

日本の伝統的な小紋柄とゼンタングルのパターンをどうやって組み合わせようかな?とワクワクしています。

An Unexpected Turn of Events

Often times what stops us from having unforgettable moments is our fear. I used to be someone who would pick up a backpack and a one-way ticket to countries that I’ve never been for months at a time. I didn’t know anyone. I didn’t speak the language. I wasn’t fearless. I was young.

It was before the time of the internet and cellphone. The travel information I can get on my destinations was limited to guidebooks. I had to figure out as I went. Now with so much information readily available at our fingertips, I can know almost everything about my destinations before I get there, which is nice. Surprises are not always fun, but sometimes that’s when you encounter something memorable.

When I was invited to a Women’s Wellness Weekend at YMCA Camp Seymour, I initially didn’t even consider going. Three days is a heck a lot of days to be spending with people that are not in my immediate circle of friends. (I’m a total introvert, in case you are wondering.) But I knew if I were to be completely honest with myself, it was fear that was stopping me from saying yes. I didn’t want to become someone who is paralyzed by my own fear, so I convinced myself that this was an opportunity for me to get outside of my comfort zone.

There I was, driving almost 2 hours in rainy Friday traffic, and made it to the very end of the dinner time. And no, I did not go to the dance party later that night..

The following morning, I woke up to the sound of rain, which I still love after many days of rain in Seattle. By the way, the sound of the rain was a part of the inspiration for “Pebbles and Drops”. I took a nice morning walk with a friend, shot some arrows, tiptoed up and down in a barre class, and made my own all-natural henna mix, all in one day! I felt pretty good about myself for trying all these new things. Now, it was time to relax.

I started showing one of my friends how to do Zentangle at the dining hall. Then my other friends showed up and decided to join us. While we are tangling away, an instructor who was teaching an earlier art class stopped by and asked me if she could try. Sure, why not? Other campers walked by our table and asked if they could join us too. Sure! I ended up having an  impromptu Zentangle class. I love sharing about Zentangle with my friends even though I can’t officially teach Zentangle until I get my certification. I may go back to the camp next year as one of the official volunteer instructors.

 

As I explained in my old post, Zentangle is something that you have to experience. At the beginning, none of them were entirely sure what they got themselves into. But as we progressed, each of them found their own rhythm and was entirely absorbed in what they were drawing. Even though the finished artwork is just a bonus in Zentangle, look at the beautiful work they did! None of them had any previous Zentangle experience. Thank you Cindy, Kam, Marie, Danitra, Anna, Meagan and Maria for your willingness to let me teach.

 

What did I learn from this unexpected turn of events? When you open yourself to the world, the world opens itself to you.