My Inspiration

There are many people in my life who gave me inspiration, encouragement, support and love while I was on my journey to find confidence in myself to become a Certified Zentangle Teacher and start teaching.

My young friend Hana is someone who has always been special to me, and unknowingly she gave me the extra push that I needed. I met her on her first day into this world, and she has special place in my heart ever since.

About three and half years ago, she was diagnosed with Pilocytic Astrocytoma, a type of slow-growing brain tumor. She underwent surgery, rounds of chemo therapies and of course many tests. She has had more than enough prodding and poking by medical professionals, and now struggles with anxiety.

One day, I was with her family and it was a little stressful situation. I could tell that Hana was trying her best to stay calm. So I decided to pull her aside to a somewhat quiet space and asked her if she wants to learn something I love called Zentangle. She was not really excited about it. I understand that learning something new when you are already feeling stressed seems overwhelming. But she was willing enough to let me start guiding her.

We had a rough beginning because she was already in an agitated state of mind. She was easily frustrated and saying she couldn’t even draw nice shapes that she wanted. I kept reminding her to focus on one stroke at a time and that she doesn’t need to worry about how it will look. As her focus shifted, I could see her shoulders relax and her lines became less shaky. In about 15-20 minutes, she finished her first tile. The sparkle in her eyes was back, and she was very pleased with herself.

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This special moment made a deep impression on me. I was on a fence about getting certified as a CZT at that time, but all my doubts disappeared after this experience.

I haven’t seen Hana for several months but I just found out from her mom that she’s tangling on her own using the tangles she learned and taking them to another level. She doesn’t know that what she is doing is called tanglations, but she figured them out on her own. I can’t wait to show her more tangles and see what she will do with them!

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Hana recently finished 4th grade and still courageously fighting her battle. You can read her story on Hope for Hana.

インスピレーション

ゼンタングル認定講師になるには、色々な意味で勇気が必要でした。家族や友人の支えと励まし、周りの人たちからの応援とインスピレーションなしでは、ここまでたどり着かなかったかと思います。

私にとって、とても特別な存在である、はなちゃんという10歳の女の子がいます。おぎゃーっと産声をあげた日に、病院ではなちゃんを抱っこしてから、もうこんなに大きくなったんだな〜と、彼女に会うたびに、心がふんわりと暖かくなります。本人は気づいていないけれども、子供ならではの純粋さで私の背中をぽーんっと押してくれたのは、はなちゃんでした。

約3年半前に、はなちゃんは脳腫瘍という診断を受けました。6歳の時に手術を受けましたが、すべての癌細胞を取り除くことはできず、抗癌剤の治療を受け、今は薬を飲みながら定期検診で様子を見ています。今でもとってもおてんばで元気な女の子ですが、この若さでの癌治療は精神的なストレスも大きく、神経質で心配性な一面が強く出るようになりました。

ある日、はなちゃんの家族と一緒に時間を過ごしていた時のことです。はなちゃんが、ある状況にストレスを感じてイライラしている様子でした。お母さんは近くにおらず、お父さんは弟の世話で手一杯という状況でした。はなちゃんなりに、がんばって落ち着こうとしていました。そこで、「ねえ、はなちゃん、ゼンタングルっていうのをやってみる?」と声をかけて、少し静かな場所に連れて行きました。はなちゃんは、渋々という感じで私についてきました。まあ、すでにイライラしている子供に、新しいことをやってみろと言っても、それ自体がストレスになりかねませんよね。

それでも、素直についてきてくれたので、ゆっくりとゼンタングルの手ほどきを始めました。はじめは、まっすぐな線が引けない、こんなの無理…と苛立っていた様子ですが、まっすぐじゃなくっていいんだよ、今描いている線に集中すれば先のことは心配しなくていいんだよ、と語り続けて描いていくうちに、ペンを握るはなちゃんの手がリラックスし、姿勢も明らかにリラックスし始めました。15-20分ぐらいで、タイルを描き終えたはなちゃんの目はキラキラと輝き、自分が描いたタイルに大満足の様子でした。

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ゼンタングルをあくまで趣味の一つとして続けていくか、ゼンタングル認定講師になるかと迷っていた私に、たくさんの人たちにゼンタングルの良さを伝えていきたい!という決心をつけさせてくれたのは、はなちゃんとのこの経験なのです。

ここ数ヶ月、はなちゃんとは直接会っていないのですが、あの時教わったタングルを使って、今も色々と描いてるのよと、はなちゃんのお母さんが写真を送ってくれました。子供の創造性って本当に素晴らしいですね。こんな風に色々とアレンジしたり、基本的なテクニックを組み合わせたり、はなちゃんオリジナルアートです。また、今度会った時に、他のタングルやテクニックを教えてあげるのが待ちきれません!

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はなちゃんは、来年小学校5年生になります。今も闘病しながら、学校生活を続けています。はなちゃんのお話は、英語ですが Hope for Hana というウェブサイトから読むことができます。

Japanese Patterns

Every spring, I take a 1-2 week trip to Japan, the place where I grew up. I’ve come to appreciate my culture more deeply as I spend more and more time outside of Japan. This makes me wish that I paid more attention while I lived there, but I was too young and busy.

I just came back from my annual trip to Japan. This was the first trip since I started exploring the world of Zentangle, and it helped me to understand some of the reasons why I feel drawn to Zentangle designs.

Simple and beautiful patterns can be found everywhere in Japan. We call them Komon (pronounced like “common”) and it literally means “small patterns”.  They have been used on kimono fabrics and buildings for many centuries. As a traditional Japanese dance instructor, my grandmother often wore kimono and I remember some of them had simple geometric patterns much like we see in Zentangle.

One of the many attributes that foreigners praise about Japan is how we harmoniously mix something traditional with something very modern.

Here’s one example I saw by an escalator going up to the top floor of one of the newest department store buildings in Osaka.

These wooden panels are a modern application of a traditional Japanese architectural method. In order to bring more light into a room, carved wood panels (called “ranma”, shown in the image below) were installed in the upper part of the wall.

These panels are no longer used in modern Japanese houses but they are still available if you are willing to pay a small fortune for it. I happened to meet a 5th generation carpenter who takes custom wooden panel orders. He showed me a picture of huge hand carved panel that he’s been working on for about 10 months. I can’t remember the exact size of his project, but the panel itself is more expensive than my house! I guess if you can afford to buy a house that’s big enough to install it in a single wall in Japan, cost is not an issue…

For me, I settled with a couple of small wooden coasters from him. These are laser printed / cut to keep the price affordable, but nonetheless beautiful. If you are familiar with Zentangle patterns, you’ll see some very familiar designs on them like Crescent Moon and Keeko. But these are all traditional Japanese Komon patterns that have been used in Japan for centuries.

One of the Komon patterns that I saw in many different places throughout this trip is called Asanoha. I saw it on purses, tv show sets, coasters and even on bottled water!

I’m inspired to incorporate these traditional designs into my Zentangle practice.

日本の小紋柄

海外での生活が長くなるにしたがって、日本文化に対する敬意が深まってくるものです。日本に住んでいたころは、若かったのと、忙しかったのとで、改めて日本文化について深く考えたりしませんでした。残念なことをしたなと思っています。

毎年、1〜2週間、日本の家族や友人に会うために帰国しています。少し前に日本から戻ってきました。ゼンタングルを描くようになってから初めての帰国だったのですが、今回の旅を通して、どうして自然とゼンタングルに心が惹かれたのか、少しわかったような気がします。

日本では、様々な場面で繊細な模様を見かけます。いわゆる小紋柄ですね。着物の生地や日本建築の中に古くから取り入れられてきたものです。今は亡き祖母が日本舞踊を教えていたので、着物を日常的に目にして育ちました。そういえば、ゼンタングルっぽい小紋柄もあったな…と懐かしく思い出します。

日本は伝統的な古き良きものと近代的な新しいものを組み合わせるのが上手だと、外国の方々からの賞賛を受けています。まさにその例と言えるものが、2013年にオープンした大阪駅前グランフロントのエスカレーター横にありました!

これは伝統的な日本建築で使われる欄間をモチーフにしたものではないでしょうか。欄間とは、自然の光を室内に取り入れ、部屋の換気をよくするために、壁(天井と鴨居の間)に設けられる開口部材のことです。奈良時代から寺社建築に、平安時代から貴族の住宅建築に、江戸時代から一般住宅に取り入れられるようになったそうです。格子状のシンプルなものから、下の写真のような木彫りの繊細なデザインまで色々な欄間があります。

新築の家に見かけることはほとんどなくなりましたが、田舎の方の古い家や、寺社でよく目にします。豪華かつ繊細な欄間を彫ることができる職人さんが減っているのと、かかる手間暇を考えると、手彫りの欄間はけっこうなお値段になるそうです。京都の高島屋で、5代目の職人さんと少しお話しする機会がありました。現在受注・製作中の、とても大きな木彫りのパネル(欄間と呼んでよいのかちょっと不確かです)の写真を見せていただきました。実際の寸法は覚えていないのですが、大きな部屋の壁一面ぐらいかなと思います。ちなみにお値段は、そこいらの一軒家が買えるぐらいです。お金って、あるところにはあるんですね…

一般庶民の私は、職人さんのデザインしたコースターを2枚買って大満足です。これは手彫りではなくレーザーを使って作ってあるので、お手頃価格で購入できます。ゼンタングルをご存知の方にはお馴染みの、クレセントムーンやキーコのようなパターンが見受けられますが、どちらも日本に古くからある小紋柄です。ちなみに、クレセントムーンっぽいのは青海波、キーコっぽいのは市松という名称の小紋柄です。

今流行っているのか、色々な場面で同じ小紋柄を頻繁に見かけました。麻の葉と呼ばれるもので、カバン、テレビ番組のセット、コースター、そして炭酸水のボトルにまで使われていました!

日本の伝統的な小紋柄とゼンタングルのパターンをどうやって組み合わせようかな?とワクワクしています。

An Unexpected Turn of Events

Often times what stops us from having unforgettable moments is our fear. I used to be someone who would pick up a backpack and a one-way ticket to countries that I’ve never been for months at a time. I didn’t know anyone. I didn’t speak the language. I wasn’t fearless. I was young.

It was before the time of the internet and cellphone. The travel information I can get on my destinations was limited to guidebooks. I had to figure out as I went. Now with so much information readily available at our fingertips, I can know almost everything about my destinations before I get there, which is nice. Surprises are not always fun, but sometimes that’s when you encounter something memorable.

When I was invited to a Women’s Wellness Weekend at YMCA Camp Seymour, I initially didn’t even consider going. Three days is a heck a lot of days to be spending with people that are not in my immediate circle of friends. (I’m a total introvert, in case you are wondering.) But I knew if I were to be completely honest with myself, it was fear that was stopping me from saying yes. I didn’t want to become someone who is paralyzed by my own fear, so I convinced myself that this was an opportunity for me to get outside of my comfort zone.

There I was, driving almost 2 hours in rainy Friday traffic, and made it to the very end of the dinner time. And no, I did not go to the dance party later that night..

The following morning, I woke up to the sound of rain, which I still love after many days of rain in Seattle. By the way, the sound of the rain was a part of the inspiration for “Pebbles and Drops”. I took a nice morning walk with a friend, shot some arrows, tiptoed up and down in a barre class, and made my own all-natural henna mix, all in one day! I felt pretty good about myself for trying all these new things. Now, it was time to relax.

I started showing one of my friends how to do Zentangle at the dining hall. Then my other friends showed up and decided to join us. While we are tangling away, an instructor who was teaching an earlier art class stopped by and asked me if she could try. Sure, why not? Other campers walked by our table and asked if they could join us too. Sure! I ended up having an  impromptu Zentangle class. I love sharing about Zentangle with my friends even though I can’t officially teach Zentangle until I get my certification. I may go back to the camp next year as one of the official volunteer instructors.

 

As I explained in my old post, Zentangle is something that you have to experience. At the beginning, none of them were entirely sure what they got themselves into. But as we progressed, each of them found their own rhythm and was entirely absorbed in what they were drawing. Even though the finished artwork is just a bonus in Zentangle, look at the beautiful work they did! None of them had any previous Zentangle experience. Thank you Cindy, Kam, Marie, Danitra, Anna, Meagan and Maria for your willingness to let me teach.

 

What did I learn from this unexpected turn of events? When you open yourself to the world, the world opens itself to you.

思いがけない展開

最近、これは楽しそうだなと思うのに、二の足を踏んでしまうことが増えたような気がします。学生時代はバックパックと片道の航空券を手に、知らない国に数ヶ月の旅に出ることができたのに…。知り合いがいなくても大丈夫。言葉なんてどうにかなる。恐怖心ゼロというわけではなかったけど、若かったんだなぁ。

この当時は、まだインターネットや携帯は一般に普及していませんでした。旅行先の情報収集は、もっぱらガイドブックや口コミから。現地に行ってみないとわからないことがたくさんでした。今は何でもインターネットで調べられる時代なので、旅立つ前に何から何まで情報を集めることができて、とっても便利です。しっかり予定を立てて、無駄なくスムーズに旅することができます。でも、予想外の出来事の方が、かえって思い出深いものになったという経験はありませんか?

少し前に、お友達から「Women’s Wellness Weekend」というYMCAのキャンプに誘われたのですが、あまり気乗りがしませんでした。せっかくの週末はのんびりしたいし、特に親しい友達でもないし、3日間もキャビンで寝泊まりか…など色々な理由があります。でも、自分と正直に向き合った時、これは未知に対する恐怖心からではないかと気づきました。恐怖心から何かを諦めてしまう人にはなりたくない!という思いから、ちょっと頑張って行ってみることにしました。

当日は、雨の中、2時間車を走らせて、夕食ギリギリにキャンプに到着しました。夜はダンスパーティーがあったのですが、のんびりしたい派なのでパーティーはスキップしました。

翌朝、雨がキャビンを叩く音で目覚めました。夏以外はほとんど毎日雨というシアトルに十数年住んでいますが、雨の音は今でも大好きです。ちなみにブログのタイトル「Pebbles and Drops」は、雨の音からもインスピレーションを受けています。友達と森の中を散歩し、アーチェリーに挑戦し、バレリーナの練習を基盤にした”Barre”というエクササイズのクラスに参加し、ヘナタトゥーのレッスンを受け、とっても充実した1日を過ごしました。

そろそろ、リラックスしたいなと思って、食堂でゼンタングルを書いていると、食堂にやってきた友達に興味津々で教えて〜とお願いされました。というわけで二人でゼンタングルを書いていると、会ったこともない人たちが、何やってるの?私もやってみたい!という風に声をかけてくれ、想定外の展開になっていましました。認定講師の資格を取るまでは、正式なレッスンはできないのですが、大好きなゼンタングルをたくさんの人と分かち合うことができました。来年は、インストラクターとしてキャンプでレッスンをしてみようかな?なんて思っています。

過去のポストで、「ゼンタングルを描いてみてビックリ」という経験について書きました。今回、ゼンタングルを試してくれたみんなも、何だろこれは?という感じで始めたのですが、描き進める中で、それぞれが自分なりのリズムを発見し、目の前の紙とペンに完全に意識を集中していました。「できあがった作品は、素敵なおまけだと思ってください」とも書きましたが、みんなの作品を見てくだい!初めてとは思えない美しい仕上がりです。Cindy、Kam、Marie、Danitra、Anna、Meagan、Maria、ゼンタングルを教える機会を与えてくれてありがとう。

自分から心を開けば、思いがけないことがめぐってくるのですね。

Zentangle Method and Japanese Tea Ceremony

I gave a brief overview of the Zentangle Method in my previous post and promised that I would explain in more detail later. If you haven’t noticed, I get easily distracted… So let me explain before I forget.

The Zentangle Method:

1. Appreciation / Gratitude

ZentangleMethod1Take a deep breath and be grateful for the opportunity. Also, take time to appreciate the tools in front of you. The Zentangle tiles are a heavy-weight and acid-free paper made out of 100% cotton. The edges and corners are left uneven to remind us that we are not pursuing perfection. The Sakura Pigma Micron Pen is professional grade, acid-free and an archival. Your drawing will not fade or smudge once it’s dry. (I usually put the date, location, occasion, thoughts, etc on the back side of the tile to make it fun to look back at later.)

 

2. Four corner dots 

ZentangleMethod2With a graphite pencil, draw four tiny dots near each corner. There’s not a whole lot to elaborate here… As long as you have four dots somewhere near each corner, you are good to go. Easy enough?

 

 

 

 

3. Border

ZentangleMethod3Connect dots with a graphite pencil to create a border. The line doesn’t have to be straight. It can be wavy, curvy… (wibbly, wobbly, timey wimey as Dr. Who might say). I went for straight-ish lines in my example.

 

 

 

 

4. String 

ZentangleMethod4Just draw a few random lines with a graphite pencil. The lines can cross each other, loop around… however you feel like. Don’t overthink it. Pretend you are 3 years old and go for it! The string will create smaller sections on your tile and free your mind from worrying about composition. I drew a zigzag on mine this time.

 

 

 

5. Tangle

Now it’s time to pick up your black pen and start filling each section with a tangle of your choice. Again, don’t overthink. You can pick a tangle just by rolling a dice. (I’m not joking. The Zentangle Kit comes with a dice.) At this point, you may start freaking out a little. Pen? What if I make mistake? Remember, the goal here is not to create a perfect piece. It is about enjoying the process. There are no mistakes in Zentangle, only opportunities. If you made a “mistake”, it is actually an opportunity to create your own unique style.

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A. I started with a tangle called ‘Crescent Moon’ on the bottom left corner.

B. I drew ‘Crescent Moon’ in slightly different way in another section.

C. I picked ‘Beeline’ for the upper right corner, and filled the last section with ‘Hollibaugh’.

 

6. Shading

ZentangleMethod6There are many beautiful doodle arts and Zentangle inspired arts (ZIA) without any shading. But shading definitely adds depth and drama to your piece, and provides an opportunity to make the piece uniquely yours. You can see the difference it makes in this example.

 

7. Initial / Sign

ZentangleMethod7You are almost done! Now it’s time to put your signature on your art like a pro. For a small piece like the Zentangle tile (3.5 inch square), it’s probably more fitting to just initial than sign your entire name.

 

 

 

 

8. Appreciation

270418ichigoichieWe are so accustomed to go from one thing to the next. Let’s take a moment to appreciate your art, your friends’ art, the uniqueness of each person and their art, and your experience above all.

Let me share a beautiful Japanese expression, “Ichi-go ichi-e (one time, one meeting)”. It means that this gathering never happened in the past and will never happen in the future. You may see the same person in the same context again, but each meeting should be appreciated and treasured as a one time opportunity.

This expression is believed to have been coined by one of the most renowned tea masters of the 16th century. He underwent Zen training and his philosophy of tea ceremony is still studied and carried on today. Japanese tea ceremony is not about making and drinking a delicious cup of tea. The tea that is served at a tea ceremony may actually be too bitter and undrinkable if you are unaccustomed to it. It is about appreciating and enjoying each moment while the tea is ceremonially made and served. It is an art that values the journey itself, just like Zentangle.